Corona-ekko fra 2. verdenskrig

For tre uger siden gik dronning Margrethe på tv for at holde en sjælden tale til nationen i anledning af den krise, som corona-virus har været kastet Danmark såvel som resten af verden ud i, og søndag gjorde briternes 93-årige dronning Elizabeth det samme. Hun takkede for den indsats, der bliver gjort rundt om i landet, og hun pointerede, at Storbritannien vil klare sig igennem udfordringerne, og at sejren vil tilhøre alle. Dronningen pegede dog ikke kun frem mod en normalisering engang i fremtiden, men trak også klare historiske linjer tilbage til 2. verdenskrig. Dels om at den manglende kontakt mellem mennesker minder hende om de savn, evakuerede børn oplevede under krigen, dels med en direkte reference til en sang, der for de fleste briter er et stærkt symbol på sammenholdet under 2. verdenskrig: ”Vi skal stole på, at selvom vi stadig har mere at udholde, så venter bedre tider forude. Vi vil kunne være sammen med vores venner igen, vi vil kunne være sammen med vores familier igen, vi skal mødes igen”.

Den sidste sætning var en direkte henvisning til sangen ”We’ll Meet Again” med den nu 103-årige Vera Lynn, som var landets mest populære sangerinde i krigsårene, og som ”soldaternes sweetheart” optrådte hun for udstationerede tropper rundt om i verden. Vera Lynn indspillede ”We’ll Meet Again” i 1939, og den blev under 2. verdenskrig forbundet med håbet om at gense de soldater, der drog i krig. I 1943 dannede sangen grundlag for en film med Vera Lynn selv, og gennem årene er ”We’ll Meet Again” dukket op i populærkulturen på mange måder – og nu endda også i den britiske dronnings tale til sit folk.

Millioner af stjerner

I fredags samlede DR1 for anden uge i træk flere end en million seere til ”Fællessang – hver for sig”, hvor kendte musikere hjemme fra privaten sang for, så seerne rundt omkring kunne synge med som en del af et stort fællesskab i hver sin sofa. På aftenens repertoire var flere kendte popsange af folk som Sebastian og Dodo and the Dodos, men indledningsvis var der en moderne salme på programmet. DR Pigekorets chefdirigent Philip Faber er alle hverdage vært for ”Morgensang med Philip Faber” på DR1 og P2, og fredag aften satte han sig ved flyglet og spillede ”Du, som har tændt millioner af stjerner”.

Blandt Den Danske Salmebogs mange gamle melodier og tekster er Johannes Johansens salme en af de nyere, eftersom den er skrevet i 1981. Johansen var præst og en meget aktiv salmedigter, og han var for nylig tiltrådt som biskop over Helsingør Stift, da han sammen med komponist Erik Sommer skrev ”Du, som har tændt millioner af stjerner” til FDF-landslejren i 1981. Senere fandt den vej til salmebogen, og helt oppe i samfundets top har man også bemærket den smukke salme, for ved Prins Henriks bisættelse i januar 2018 blev den sunget som den sidste salme efter mere traditionelle værker som “Op, al den ting, som Gud har gjort” og “Krist stod op af døde”.

O, søde vår, så er du atter nær

Siden det meste af landet gik i stå for nogle uger siden, har DR1 og P2 sendt ”Morgensang med Philip Faber”, hvor DR Pigekorets chefdirigent synger for, og alle hjemme ved højttalerne kan synge med. Den første sang i det første program – ”Det er i dag et vejr” – dukkede op igen, da DR1 fredag aften løftede det simple initiativ et niveau op i programmet ”Fællessang – hver for sig”, hvor både Philip Faber og en række musikere fra hver deres hjem dykkede ned i den danske sangskat. Den velkendte forårsvise har tekst af Ludvig Holstein, som skrev flere digte, der senere er blevet til fine årstidssange så som “Det er lærkernes tid”, “Fyldt med blomster blusser” og “Det lysner over agres felt”, men mest kendt er ”Det er i dag et vejr” fra 1903 med Poul Schierbecks melodi fra 1938. Men som Philip Faber i fredags gjorde tv-seerne opmærksom på, er noget af melodien skrevet en smule anderledes, end hvordan de fleste normalt synger den. Særligt afrundingen på den sidste strofe (”og bringe dem til én, som jeg har kær”) har en lille krølle, mens de fleste blot synger taktfaste toner på de sidste ord. 

Denne ændring blev nærmest ophøjet til at være standardmelodi, efter Kim Larsen i 1973 indspillede ”Det er i dag et vejr” sådan i 1973. Den originale komposition går i almindelig 4/4-takt, men skifter mod slutningen til først 5/4-takt og til sidst 2/4-takt, og disse rytmiske afvigelser ryddede Kim Larsen også op i, da han fik det hele til at passe ned i den mere spiselige 4/4-takt. Han tog sig endnu en fortolkningsfrihed, for Larsen nøjedes med at fløjte det tredje af Ludvig Holsteins fire vers, men det hører naturligvis med til sangen: ”Og de kom svævende i ring og rad. Hun gik imellem dem og var så glad. Det er i dag et solskin uden mage. Og jeg har solskin nok til mange dage, og jeg må kysse hvert et lille blad”. Ifølge bogen ”Kim Larsen – Et livs sange” var der en del af Larsens gamle kolleger i lærerstanden, der blev fortørnede over, at han på den måde omskrev eller ligefrem mishandlede en perle fra den nationale sangskat, men i dag kan man også med rette sige, at han bragte ”Det er i dag et vejr” ud til et større publikum på en mere sangbar måde, som styrkede dens position som en af vores mest elskede fællessange.

Synger sammen på afstand

Man kan sige meget grimt om corona-virus, men midt i nedlukning, karantæner og afstand mellem mennesker blomstrer kreativiteten også mange steder. I musikkens verden har online-koncerter bredt sig, mange synger fra balkoner og altaner, amerikanske kendisser har hver især sendt optagelser til en simpelt sammenklippet udgave af John Lennons ”Imagine”, og U2-forsangeren Bono har præsenteret den nye sang ”Let Your Love Be Known” inspireret af de italienere, der er berørt af virusudbruddet. Imens har blandt andre Take That-sangeren Gary Barlow kastet sig ud i ”isolations-duetter”, hvor han synger sammen med musikalske venner over en videoforbindelse, heriblandt Take Thats største hit ”Back For Good”.

Historien fortæller, at Barlow dybet set skrev ”Back For Good” i løbet af 15 minutter, og i bogen ”Gary Barlow – The Biography” fortæller han, at de bedste sange generelt er dem, han skriver på kortest tid. Det er dog ikke ensbetydende med, at den slags er let:
– Sandheden er, at selv når sangskrivere skaber en sang på et kvarters tid, er det en hurtig sammensmeltning af teknisk kunnen og livserfaring såvel som et energiudbrud.

På fredag er det 25 år siden, singlen ”Back For Good” udkom og strøg til tops på hitlisterne i mange lande, og forleden fik den nyt liv gennem en ”virtuel duet” mellem de to boyband-veteraner Gary Barlow fra Take That og JC fra N*Sync.

Køretur med hygge-karaoke

Onsdag den 25. marts er det fem år siden, verden første gang oplevede et af tidens mest populære – og mest simple – indslag på TV og internettet. James Corden var netop blevet vært i sit eget talkshow ”The Late Late Show With James Corden” på den amerikanske tv-kanal CBS, da han for første gang inviterede en superstjerne med på biltur i den såkaldte ”Carpool Karaoke”. Det havde ellers ikke været let at få idéen om bilsang og hyggesnak på benene, for adskillige musikere havde fra starten takket nej, men til sidst sagde Mariah Carey ja efter at have set en sketch fra 2011, der var en forløber for ”Carpool Karaoke”-konceptet.

Dengang deltog James Corden i det velgørende britiske underholdningsshow ”Comic Relief”, hvor han i en sketch sang Wham-hittet ”I’m Your Man” sammen med sangeren George Michael. Dengang i 2011 var det en planlagt sketch med manuskript i modsætning til ”Carpool Karaoke”, som er en tand mere improviseret, men Mariah Carey kunne godt se, hvad intimiteten og hverdagssituationen i en bil kunne gøre ved en samtale og ved den fælles glæde til musik, og hendes svar til den nyslåede talkshow-vært James Corden lød derfor: ”Hvis det er godt nok til George, er det godt nok til mig – jeg vil gerne være med”. Siden Mariah Carey fra passagersædet sang duet med Corden på blandt andet hendes hits ”Always Be My Baby” og ”Vision of Love”, har stjerner som Adele, Paul McCartney, Justin Bieber, Kanye West og sågar USA’s daværende førstedame Michelle Obama været på køretur med Corden.

Led Zeppelin gik fri

Sagen har kørt i flere år efterhånden, men forleden gav endnu en retsinstans musikerne fra Led Zeppelin medhold i, at deres rockklassiker ”Stairway to Heaven” ikke kan kaldes plagiat. Sagen drejer sig om den legendariske guitar-intro til ”Stairway to Heaven” og en meget enslydende passage i det ellers næsten ukendte nummer ”Taurus” med bandet Spirit. De to rockbands turnerede sammen i slutningen af 1960’erne, og en del af sagen handlede derfor om, at Led Zeppelin-sangskriverne Robert Plant og Jimmy Page ikke kunne undgå at have kendt til ”Taurus”, og at de – bevidst eller ubevidst – havde kopieret dele af den, da de i 1971 udgav ”Stairway to Heaven”.

I 2016 var de begge i vidneskranken for at sige, at de ikke kendte til ”Taurus” og ikke havde stjålet det legendariske guitarspil herfra, og både i første og nu anden retsinstans er de sluppet for straf – selvom ligheden er slående, som man kan høre her.

Isolations-pop

Hver uge giver P3 ekstra megen opmærksomhed til et nyt, særligt udvalgt nummer, kaldet P3’s Uundgåelige, og i denne uge skulle man tro, at det var corona-pandemien, der havde været med til at udvælge sangen. Titlen ”Modern Loneliness” (Moderne ensomhed, red.) passer nemlig fint til det stigende antal hjemmekarantæner og de klare opfordringer til at holde sig på afstand af hinanden og eventuelt gå i frivillig isolation. Sangen fra den amerikanske popstjerne Lauv har dog sit udspring et lidt andet sted. De seneste år har Lauv været åben omkring sine problemer med depression, og han har fortalt til MTV News, at han har vænnet sig til nærmest aldrig at være alene, men alligevel føle sig ensom: ”Det er let at føle sig totalt isoleret, selvom der er mennesker omkring dig. Jeg tror bare, det er et vilkår, mange i min generation kender til”.

Sangen og titlen på balladen ”Modern Loneliness” har så stor betydning for Lauv, at han har fået tatoveret de to ord på sin arm. ”Modern Loneliness” er en del af Lauvs netop udkomne album, som det britiske medie The Standard kalder ”et sjovt debut-popalbum med en mørk side. Det er depression, man kan synge med på”.

Små sensationer i 25 år

Poul Krebs’ første album udkom i 1979, så han var ikke ligefrem nogen nybegynder, da han i 1995 fik sit store gennembrud. Året forinden havde han sagt farvel til sit faste band og bosat sig med familien på en husbåd i Amsterdam, hvor han skrev en stribe sange, der blev umanerlig godt modtaget, når han tog dem med ud på mindre spillesteder i Danmark. For at holde fast i det upolerede og det umiddelbare samlede han sammen med produceren Poul Martin Bonde en gruppe musikere, som dybest set låste sig inde i et studie i en uge uden på forhånd at have øvet de nye sange, som Krebs havde optaget på en walkman i Amsterdam. Sang efter sang blev præsenteret, arrangeret og indspillet, og resultatet blev et album med nerve og sjæl, som sikrede Poul Krebs en plads i danskernes bevidsthed, som holder den dag i dag. I år er det 25 år siden, pladen ”Små sensationer” udkom med sange som ”Sådan nogen som os”, ”Morrison, Dylan og Elvis” og ”Prinsessen af Aalborg”, og det markerer Poul Krebs for tiden med en jubilæumsturné, som blandt andet bringer ham til Skråen i Aalborg på lørdag.